Jul 3, 2023

Many are vowing to continue the fight to protect diversity in higher education and warn policy makers and educators not to overreach in interpreting the controversial ruling.

ByPilar Marrero




Civil rights leaders joined together to denounce last week’s Supreme Court decision ending Affirmative Action. Many are warning of the negative effects the ruling will have on students of color.

“Race is still relevant, racial discrimination is still relevant,” said Thomas A. Saenz, President and General Counsel of the Mexican American Legal Defense and Education Fund (MALDEF).

Saenz pointed to the majority opinion written by Chief Justice John Roberts, which states that college admission programs can consider how race has affected an applicant’s character specifically, but that race cannot be a general consideration in admissions.

“That is a clear indication that this is not a mandate or even an invitation to ignore race in the context of higher education,” explained Saenz in an interview with Ethnic Media Services.

The June 29 decision overturned 45 years of precedent by ruling that Affirmative Action policies violate the Equal Protection Clause of the Constitution.

Saenz and others warned policymakers and higher education leaders not to overreach in their interpretation of the ruling. They also urged students of color not to “adjust their ambitions in any way” because of this decision.

“Policymakers cannot use this decision as some excuse to ignore racial disparity or to ignore the imperative to address it,” said Saenz. “This doesn’t change regulations under the Federal Civil Rights Act of 1964.”

Thomas A. Saenz, President and General Counsel of the Mexican American Legal Defense and Educational Fund (MALDEF), notes that race can still be taken into account for college admissions, as it relates to an applicant’s life experience.

Racial gaslighting

Colleges and universities across the country – particularly those states where, before this decision, race was still used as part of the criteria in college and university admissions – should evaluate their practices for equity, said leaders in the higher education access arena.

“We know that Affirmative Action was one of the best tools to ensure there was a diverse student body,” said Michelle Siqueiros, President of the Campaign for College Opportunity. “SCOTUS should have also banned legacy (admissions), which makes up more than a quarter to a third of the class at some selective institutions, including Harvard.”

She added the practice of granting admission to the sons and daughters of alumni, along with early decision admissions and the extensive use of standardized tests, “do not expand opportunities to low-income Black, Latino and Asian American Students.”

Several groups in Boston filed a complaint with the Education Department on Monday requesting that it review the practice of legacy admissions, arguing it discriminates against students of color by favoring the children of alumni at elite schools, most of whom are white.

Author and education scholar J. Luke Wood described the ruling as “racial gaslighting at its best.” Wood is the incoming president at Sacramento State University.

“If they are concerned about discrimination, they should move away from standardized testing, which is a better indication about a student’s resources” and not his or her capacities. “This will definitely have an impact on access to colleges and universities by students of color,” said Wood.

Sending a message to students of color

Marita Etcubañez, Vice President of Strategic Initiatives with Asian Americans Advancing Justice (AAJC), discusses the Asian American response to the ban on affirmative action and notes that Asian Americans did not initiate the lawsuit, nor were there any student plaintiffs in the case.

All of those interviewed said they worried about students getting the wrong message from the ruling and the impact this could have on students of color already in higher education institutions.

“We want to make sure that students of color know that they still belong, that we will be fighting for you, and we encourage you to apply to the school of your choice, don’t be scared off by this opinion,” said Marita Etcubañez, Vice President of Strategic Initiatives with Asian Americans Advancing Justice (AAJC).

Etcubañez, like other Asian American civil rights leaders, also expressed concerns about arguments that Affirmative Action policies unfairly discriminated against Asian students. “This is simply false,” she said.

“The District Court examined all the evidence and found no evidence to support the claim that there was discrimination against Asian Americans,” said Etcubañez. “I also want to make sure people know that Asian Americans were not behind this case.”

In fact, the case was brought forward by a group called Students for Fair Admissions led by conservative activist Ed Blum, who Etcubañez noted “has engaged in a campaign to systematically take down Affirmative Action for years. This was not an organic case to right a wrong.”

Blum is a Republican financier who was also behind the 2013 Shelby v. Holder decision, which gutted Section 5 of the Voting Rights Act, eliminating the requirement that states with a history of racial discrimination targeting voters of color seek federal preclearance for any changes to their election laws.

In a scathing dissent to the majority’s ruling, Justice Sonia Sotomayor wrote: “The three Justices of color on this Court graduated from elite universities and law schools with race-conscious admissions programs, and achieved successful legal careers, despite having different educational backgrounds than their peers.”

In her opinion, Justice Ketanji Brown Jackson, who joined Sotomayor in her dissent, offered a fiery exchange with conservative justice Clarence Thomas, who is also African American and leads the ultra-conservative wing of the court.

‘We will be watching’

Michele Siqueiros, President of The Campaign for College Opportunity, says affirmative action advocates will continue to fight for fair admissions to colleges and to ensure that campuses remain diverse.

“Thomas went to Yale Law School, my alma mater, at a time when almost certainly the law school was using an Affirmative Action system that benefited him,” said Saenz from MALDEF. “This indicates how much of a limitation this could be for our future. Future justices, future leaders, elected leaders, and future professionals will be diminished in their ranks by the court’s wrongheaded decision.”

Michelle Siqueiros, President of the Campaign for College Opportunity, said that her organization and many others would fight to counteract the effects of this ruling as they have done in California and other states where local laws limited the use of race in admissions over the years.

“We won’t accept a return to the 1940s and 1950s when colleges blatantly discriminated against women, African Americans, Jewish Americans, Latinos, and Indigenous folks at their campuses,” said Siqueiros.

“We will be watching,” she added, noting that at a time when more than 50% of students in K-12 schools are students of color, “we are hopeful that college leaders know and support and value providing opportunity for all Americans.”

Above image via Unsplash



Líderes de los derechos civiles deploran el fallo que destruye la acción afirmativa

ByPilar Marrero

Muchos se comprometen a seguir luchando para proteger la diversidad en la enseñanza superior y advierten a los responsables políticos y a los educadores de que no se extralimiten en la interpretación de la controvertida sentencia.


El jueves 29 de junio, la mayoría conservadora del Tribunal Supremo de Estados Unidos revocó 45 años de precedentes al dictaminar que las universidades ya no pueden tener en cuenta la raza a la hora de admitir a los estudiantes.

La histórica decisión, que establece que la acción afirmativa viola la cláusula de igualdad de protección de la Constitución, fue inmediatamente criticada por una amplia mayoría de organizaciones estadounidenses de derechos civiles de todos los grupos raciales y étnicos, cuyos representantes advirtieron a los responsables políticos y a los dirigentes de la enseñanza superior que no se excedieran ni se extralimitaran en la interpretación de la sentencia.

También hicieron un llamamiento a los estudiantes de color, los más afectados por esta sentencia, para que “no ajusten sus ambiciones en modo alguno” como consecuencia de esta decisión.

Thomas A. Sáenz, presidente y consejero general del Fondo Mexicoamericano para la Defensa Legal y la Educación (MALDEF), señaló la opinión mayoritaria escrita por el presidente de la Corte Suprema, John Roberts, que establece que los programas de admisión a la universidad pueden considerar cómo la raza ha afectado el carácter de un solicitante específicamente, pero no puede ser una consideración general en las admisiones.

“Eso sería un reconocimiento crítico de que la raza sigue siendo relevante, la discriminación racial sigue siendo relevante. Y eso es una clara indicación de que no se trata de un mandato ni siquiera de una invitación a ignorar la raza en el contexto de la educación superior”, explicó Sáenz durante una entrevista con Ethnic Media Services.

Añadió que “los responsables políticos no pueden utilizar esta decisión como excusa para ignorar la disparidad racial o para ignorar el imperativo de abordarla; esto no cambia la normativa de la Ley Federal de Derechos Civiles de 1964”.

Thomas A. Sáenz, Presidente y Consejero General del Mexican American Legal Defense and Educational Fund (MALDEF), señala que la raza aún puede tenerse en cuenta en las admisiones universitarias, ya que está relacionada con la experiencia vital del solicitante.

La gaslighting racista

Las facultades y universidades de todo el país, en particular las de aquellos estados en los que la raza aún podía utilizarse como parte de los criterios en las admisiones universitarias antes de esta decisión, deberían evaluar sus prácticas en aras de la equidad, afirmaron líderes en el ámbito del acceso a la educación superior.

“Sabemos que la acción afirmativa era una de las mejores herramientas para garantizar que hubiera un alumnado diverso”, dijo Michelle Siqueiros, presidenta de la Campaña para la Oportunidad Universitaria a EMS, “SCOTUS también debería haber prohibido el uno del legado en admisiones, que hace que más de un cuarto a un tercio de la clase en algunas instituciones selectivas, incluyendo Harvard”.

Añadió que prácticas como el legado (conceder la admisión a los hijos e hijas de antiguos alumnos), la decisión anticipada, las políticas de interés demostrado y el uso extensivo de pruebas estandarizadas “no son buenas para los estudiantes y no amplían las oportunidades a los estudiantes negros, latinos y asiático-americanos de bajos ingresos.”

J. Luke Wood, académico y presidente entrante de la Universidad Estatal de Sacramento, dijo, hablando sólo en su calidad de académico, que el fallo era “el epítome de la gaslighting racista”.

“Si les preocupa la discriminación, deberían alejarse de las pruebas estandarizadas, que indican mejor los recursos de un estudiante” y no sus capacidades. “Esto tendrá sin duda un impacto en el acceso a los colegios y universidades por parte de los estudiantes de minorías”, dijo Wood.

Enviar un mensaje a los estudiantes de color

Marita Etcubañez, Vicepresidenta de Iniciativas Estratégicas de Asian Americans Advancing Justice (AAJC), habla de la respuesta de los asiático-americanos a la prohibición de la discriminación positiva y señala que los asiático-americanos no iniciaron la demanda, ni hubo estudiantes demandantes en el caso.

Los líderes indicaron que les preocupa que los estudiantes reciban un mensaje equivocado de la sentencia y, además, las repercusiones que esto tendría en los estudiantes de minorías étnicas que ya están en centros de enseñanza superior.

“Queremos asegurarnos de que los estudiantes sepan que siguen perteneciendo a la sociedad, que lucharemos por ustedes, y los animamos a que soliciten plaza en la universidad de su elección, y que no se asusten por este dictamen”, dijo Marita Etcubañez, vicepresidenta de iniciativas estratégicas de Asian American Advancing Justice AAJC.

Etcubañez, al igual que otros líderes de los derechos civiles de los asiático-americanos, también se mostró preocupada por el mensaje que envían estas demandas de que estos casos se presentaron en nombre de los asiático-americanos y el argumento de que estos programas de acción afirmativa discriminan a los estudiantes asiáticos. “Esto es sencillamente falso”, afirmó.

“El Tribunal de Distrito examinó todas las pruebas y no encontró ninguna que apoyara la afirmación de que había discriminación contra los asiático-americanos”, dijo Etcubañez. “También quiero asegurarme de que la gente sepa que los asiático-americanos no estaban detrás de este caso; este caso fue presentado por un grupo llamado Estudiantes por una Admisión Justa dirigido por un caballero llamado Ed Blum, que ha participado en una campaña para acabar sistemáticamente con la acción afirmativa durante años. No se trataba de un caso orgánico para corregir un error”.

Blum es un magnate financiero republicano que también estuvo detrás del caso Shelby, resuelto hace diez años por el Tribunal Supremo, que cercenó el derecho de voto de las personas de color.

En una mordaz disidencia del fallo de la mayoría, la jueza Sonia Sotomayor escribió: “Los tres jueces de color de este Tribunal se graduaron en universidades y facultades de Derecho de élite con programas de admisión con conciencia racial, y lograron exitosas carreras jurídicas, a pesar de tener antecedentes educativos diferentes a los de sus compañeros”.

Se refería a ella misma, al juez Ketanji Brown Jackson (ambos disintieron en esta decisión) y a Clarence Thomas, que es afroamericano y lidera el ala ultraconservadora del tribunal.

Estaremos atentos

Michele Siqueiros, Presidenta de The Campaign for College Opportunity, afirma que los defensores de la discriminación positiva seguirán luchando por una admisión justa en las universidades y por garantizar que los campus sigan siendo diversos.

“Thomas fue a la Facultad de Derecho de Yale, mi alma mater, en una época en la que casi con toda seguridad la facultad utilizaba un sistema de acción afirmativa que le beneficiaba”, dijo Sáenz, de MALDEF. “Esto indica hasta qué punto puede ser una limitación para nuestro futuro. Futuros jueces, futuros líderes, líderes electos y futuros profesionales se verán mermados en sus filas por la decisión equivocada del tribunal”.

Michelle Siqueiros, presidenta de la organización Campaña por la Oportunidad Universitaria, dijo que su organización y muchas otras lucharán para contrarrestar los efectos de esta sentencia, como han hecho en California y otros estados donde las leyes locales limitaron el uso de la raza en la admisión a lo largo de los años.

“No aceptaremos un regreso a los años 40 y 50, cuando las universidades discriminaban descaradamente a mujeres, afroamericanos, judíos estadounidenses, latinos e indígenas en sus campus”, dijo Siqueiros. “Estaremos atentos, y esperamos que los dirigentes universitarios sepan y apoyen y valoren el hecho de ofrecer oportunidades a todos los estadounidenses. Sabemos que esto es un gran paso atrás, cuando tenemos más del 50% de la población en las escuelas K-12 son latinos, afroamericanos y asiático-americanos, entre otros grupos de color”.

Imagen superior vía Unsplash

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